samedi 20 juillet 2013

Fromelles, le guet-apens Australien...

Les généalogistes - randonneurs du CGA ont effectué, cet hiver, une rando - souvenir sur le site de Fromelles où s'est déroulée l'une des plus grandes tragédies de la Première Guerre Mondiale, les 19 et 20 juillet 1916. En deux jours d'assauts, sanglants à l'extrême, plus de 8000 morts, blessés ou prisonniers, sur cette plaine des Weppes au coeur des Flandres. Il s'agissait de reprendre la crête d'Aubers dont s'étaient emparée les Allemands le 9 mai 1915. Après l'échec de Neuve - Chapelle (24 mars 1915), le maréchal Joffre sollicitait l'appui des Anglais sur le front d'Artois pour percer le front Allemand au nord d'Arras. S'ensuivra les violents combets sur les crêtes de Vimy et Lorette. Le front allait se déplacer en partie vers le site d'Aubers qui servait d'observatoire stratégique à l'ennemi sur les lignes alliées. Les troupes Françaises et Britanniques portaient une offensive matinale le 9 mai 1915 mais elles se trouvaient vite piégées par d'intenses tirs des mitrailleuses ennemies qui les isolaient irrémédiablement.
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La bataille de la crête d'Aubers sera un désastre pour l'armée Britannique tout comme celle de Formelles, l'année suivante...

Fromelles, la souricière Australienne...

Le massacre de Fromelles restera, sans doute, l'un des épisodes les plus meurtriers de la Première Guerre Mondiale. Le 19 juillet 1916, le 61ème Division Britannique et la 5ème Division Australienne se lançaient à l'assaut des lignes Allemandes, entre Fleurbaix et Fromelles, pour reprendre la crête d'Aubers conquise par l'ennemi en mai 1915. Ce dernier avait pris position sur le site du "Pain de sucre" (Sugar Loaf) qu'il avait bétonné et truffé de mitrailleuses. 30.000 hommes au moins livraient un combat acharné aux 25.000 Allemands qui les attendaient en embuscade. Les Australiens laisseront près de 7.000 victimes et les Anglais 1500, morts, blessés ou prisonniers, sur cette lande Fromelloise à jamais imprégnée du sang Australien, Anglais, mais aussi Allemand ou autre...
La Guerre, avec tout ce qu'elle contient de NEGATIF...
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Honneur aux Combattants!